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科学家发现3颗小行星 或威胁地球

来源:18号小编鸭子 时间:2022-11-02 20:40 阅读

  天文学家们发现了三颗被太阳强光“藏匿”的近地小行星,其中一颗是过去八年来发现的对地球构成最大潜在威胁的天体。

科学家发现3颗小行星 或威胁地球

  探测未知的太空岩石需要借助于其表面闪烁的阳光,但有些小行星在强光下“隐身”,难以观测。去年,一个由天文学家组成的国际团队使用了一台主要用于研究宇宙中暗物质的相机,以寻找被强光遮蔽的小行星。周一,研究人员在《天文杂志》上宣布,他们发现了三个新的天体。

  其中一颗小行星被称为2022 AP7,大约有1英里长,轨道穿过地球绕太阳轨道,与地球本身的距离接近440万英里。以宇宙标准来看,这是令人不安的距离。华盛顿特区卡内基科学研究所的天文学家、该研究的作者谢泼德说,这使得2022 AP7成为“过去8年来发现的(对地球具有)最大潜在危险的小行星”。

  自这颗小行星在今年1月被发现后,更多的天文台研究了它的运动轨迹,科学家们也在此前拍摄的图像中找到它的踪迹。数据清楚地表明,这颗小行星短期内不会对人类构成威胁,与地球密切接触要等上百年甚至更久。

  西南研究所行星科学家贝克尔告诉《纽约时报》:“在可预见的未来发生撞击的可能性极低。”她没有参与这项研究。

  贝尔法斯特女王大学天文学家菲茨西蒙斯则说,这颗小行星“在接下来的几千年里,可能会成为我们后代的一个问题”。

  不过,如果2022 AP7最终撞击地球,后果不堪设想。谢泼德称:“这就是我们所说的星球杀手,如果这颗小行星撞击地球,它将导致整个星球的毁灭。据我们所知,这对生命是非常不利的。”

  没有参与这项研究的北亚利桑那大学行星天文学家托马斯指出,2022 AP7的存在同时表明,可能还有其他被太阳光芒遮蔽的巨大天体仍隐藏在暗处,未被人类发现。